向牛津致敬

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向牛津致敬

作者:刘俊

来源:《粤海风》2015年第02期

萌生去世界顶级名校看看的念头,源于多年前的一个夜晚,随手翻来的一本回忆录。书中讲到“文革”后,学者寻访上海弄堂间尚健在的博学老者。十年浩劫、劫后余生的磨难,让老先生们的人生早已归于谨小慎微、沉默寡言;但一看见递到他们眼前的英文版培根和休谟,老人家们总会突然激动起来。然后,苍老的读音牵出他们在剑桥、哈佛的青春岁月……

国家变迁与个人命运联结的关节,在这样的一个场景里集中地爆发,而更让人着迷的是世界顶级名校对人生投下的影子,绵远而悠长。那个读书夜晚,灯光摇曳,如此安静。拾取这样的文字,想象着老人家们苍老的英音或是颤抖的美语,心底温存着一种沧桑的敬畏,温馨的羡慕。

那年间怎会想到:多年后,自己也能有机会,让人生稍稍拥有书中那样的场景。这一次是去牛津大学访学,牛津的历史比剑桥、哈佛,都稍长一些。

说牛津大学是世界第一名校,不仅因为它与剑桥、哈佛、耶鲁共同构成一串让全世界敬畏的名字,更因为它是英语国家最早的大学。

900年前,牛津已成为学者讲学之地;建校113年后,牛津大学的一部分老师和学生东行,建立了剑桥大学;469年后,剑桥大学的一位校友创办了哈佛大学。牛津大学可谓世界“大学的大学”。千年气场,门庭厚重,走在牛津石板路上的脚步,真怕惊动哪位远古哲人的亡灵,或某位现世教授的头脑实验。

牛津(Oxford)是汉语里唯一采用意译的英国城市名,牛(Ox)津(ford)意为牛涉水的渡口。在牛津大学成立之前,这里确实是一座交通便利的临河小镇,来来往往的牛驮着货物渡河,久而久之这里也便成了商品集散地。在牛津火车站外,至今还能看到一只牛的雕塑,诉说着这座城市“前学术时代”的往事。

置身牛津,着实感到牛津城区的确太小,从一个地方到另一个地方,走路便可很快到达,甚至赶火车都可以靠走。就像早年间初中英语课本上《问路》那一节里画的地图一样:商业中心、邮局、法院、牛津各学院、博物馆、步行街、酒吧、超市、市场、长途车站、影剧院、医院……皆可步行穿梭。这对于在中国大城市里住惯了的人来说,满是奇特。城小了,便总会引诱人出门走走,因为走路忽然有了成就感。也正是因为城市不大,牛津大学并无独立的校区,各个学院的建筑散落在城市的各个角落,于是大学也便是城市,城市也成了大学。

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